Авторизация

 
  •  На аукционе Christie’s продадут первое издание «Начал» Исаака Ньютона 
  •  Михеил Саакашвили утверждает, что в его "Рух" уже вступили 20 тысяч человек 
  •  Наиболее популярным городом по числу геотегов оказался Нью-Йорк 
  •  Экстази в США станет лекарством 

Как различные источники энергии влияют на здоровье населения

Как различные источники энергии влияют на здоровье населенияКогда речь идет о здоровье, многих беспокоит только то, как мы используем свое тело, и то, что мы в него закладываем, то есть что мы едим и пьем. Но типы окружающей среды, воздействию которой постоянно подвергается человеческий организм, также могут оказывать огромное влияние на состояние нашего здоровья.

В США в последние годы идет активная борьба за спасение окружающей среды, а также за внедрение более экологически чистых способов получения энергии, которая необходима для обслуживания населения и для промышленности. Совсем недавно президент США Б.Обама обнародовал план по охране окружающей среды «Clean Power Plan», который был создан Агентством по охране окружающей среды США (US Environmental Protection Agency's). Основная цель внедрения этого плана – за следующие 15 лет сократить выбросы углекислого газа на 32 % от уровня, который был зафиксирован в 2005 году. Обама сказал: «Мы можем верить в то, что и супершторм «Сэнди», и самая тяжелая засуха за десятилетие, и самые большие лесные пожары, бушевавшие в некоторых штатах, которые мы когда-либо видели, все это было просто совпадением. Или мы можем поверить в ошеломляющий приговор науки и начать действовать, прежде чем станет уже слишком поздно».

Внедрение нового плана повлечет за собой изменения в том, как Америка будет генерировать энергию. Известно, что электростанции – это крупнейшие в США источники выбросов углерода, они производят около одной трети всех выбросов парниковых газов, загрязняющих страну, поэтому многим компаниям придется изменить свои методы производства энергии, чтобы сделать их более экологически чистыми. Новый план уделяет особе внимание борьбе с угрозой изменения климата, и этот шаг может иметь последствия и для общественного здравоохранения. Отчет, опубликованный в июне 2015 года в журнале «The Lancet», охарактеризовал изменение климата, как «чрезвычайную ситуацию», а борьбу с изменением климата, как величайшую глобальную медицинскую возможность века.

Хотя американские военные уже описали влияние изменения климата как «ускорившее прогрессирование нестабильности в уязвимых районах мира, что служит катализатором для конфликтов», изменение климата тоже оказывает влияние на здоровье населения, и осуществление плана, предложенного правительством США, может иметь большое значение для всего населения. Учитывая все это, сейчас мы постараемся рассмотреть, как воздействуют на здоровье населения различные источники энергии. Сжигание угля так же вредно, как и его добыча? А то, что хорошо для здоровья планеты, точно так же хорошо и для здоровья населения?

Плохие новости для угля могут быть хорошей новостью для легких?
Предполагается, что угольная промышленность будет одной из наиболее пострадавших от изменений, которые произойдут, согласно предложенному плану, поэтому многие чиновники, занятые в управлении угольной промышленностью, уже заявляют, что, в зависимости от падения объемов добычи угля, они готовы оспаривать политику государства. По оценкам экспертов, электростанции, работающие на угле, производят в два раза больше загрязняющего атмосферу углерода, чем заводы, которые используют для производства энергии природный газ. Загрязнение атмосферы углеродом уже давно признано очень вредным для здоровья, и Белый дом сделал важное заявление по поводу того, какое влияние будет оказывать снижение этих выбросов на улучшение здоровья всего населения страны. Эксперты прогнозируют, что реализация плана «Clean Power Plan» уже к 2030 году сможет предотвратить до 3 600 преждевременных смертей, 1 700 несмертельных инфарктов, 90 000 астматических атак у детей и 300 000 пропущенных дней на работе и в школе.

Совет защиты природных ресурсов (Natural Resources Defense Council) подсчитал, что американские электростанции ежегодно выбрасывают в атмосферу более 2 млрд тонн углекислого газа. Это способствует повышению температуры и повышению уровня смога (смеси загрязняющих веществ) в воздухе, что может вызывать приступы астмы и делает легкие более восприимчивыми к инфекциям. Хотя в США углекислый газ составляет 82 % от всех выбросов парниковых газов, но электростанции выделяют и метан, и фторированные газы, но в других сферах деятельности, например, в сельском хозяйстве, эти газы производятся в намного большем количестве. Мало того, что загрязнение воздуха вызывает заболевания непосредственно, но оно может увеличивать риск развития некоторых заболеваний и косвенно. Повышение температуры (одно из следствий загрязнения воздуха) может расширить сферу трансмиссивных заболеваний (заразных болезней, возбудители которых передаются кровососущими членистоногими (насекомыми и клещами)), а также увеличить риск возникновения более интенсивных и более частых экстремальных погодных явлений, таких как волны чрезмерного тепла, наводнения и засухи.

В прошлом году Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) сообщила, что в 2012 году в мире каждый восьмой случай преждевременной смерти был связан с загрязнением воздуха. С точки зрения заболеваний, связанных с загрязнением атмосферного воздуха, 40 % смертей были вызваны ишемической болезнью сердца, 40 % произошли из-за инсульта и 11 % произошли из-за хронической обструктивной болезни легких (ХОБЛ). Доктор Карлос Дора (Carlos Dora), координатор ВОЗ по общественному здравоохранению, экологическим и социальным детерминантам здоровья, говорит, что чрезмерное загрязнение воздуха – это зачастую побочный продукт недостаточно четкой регуляторной государственной политики в таких секторах, как транспорт, энергетика, управление промышленностью и утилизацией отходов. Поскольку уголь признан в США главным производителем выбросов углерода, казалось бы, что из всех источников энергии именно уголь может оказывать самое большое влияние на общественное здоровье, поэтому пришло время рекомендовать переход к другим методам производства энергии.

Последние исследования указывают на потенциальные риски метода ректификации природного газа
В 2012 году уголь обеспечивал выработку 37 % электроэнергии, потребляемой в США. Для сравнения, 30 % было произведено за счет природного газа, 19 % производили ядерные источники, 7 % гидроэлектростанции и 5 % возобновляемые источники. Хотя электростанции, работающие на природном газе, не производят столько загрязняющего углерода, как угледобывающие предприятия, но и они не без проблем. По оценкам специалистов, в США при добыче угля производится 10 % выбросов метана, а природный газ и системы производства нефтепродуктов производят 29 % метана. Организация «Energy Justice Network» отмечает, что количество метана (метан больше нагревает атмосферу, чем двуокись углерода), который производиться в результате добычи природного газа, намного большее, чем при добыче угля. Поэтому, если смотреть на вред, наносимый газом и углем, с точки зрения глобального потепления, то природный газ на самом деле более вредный, чем уголь.

Выводы, сделанные экспертами из «Energy Justice Network», опираются на доклад, сделанный в 2013 году международной группой ученых, которые изучали изменение климата. Эксперты подсчитали, что потенциальный вклад, сделанный метаном за последние 20 лет в глобальное потепление, примерно в 86 раз выше, чем вклад, сделанный углекислым газом. В последние годы многие исследования также показали, что существует целый ряд проблем со здоровьем, которые связаны со способом работы газовых скважин, популярность которых с каждым годом увеличивается. Со стороны исследователей, которые провели многочисленные научные изыскания, в которых изучались методы добычи природного газа, слышна постоянная критика по поводу гидравлических разрывов пластов во время добычи природного газа, широко известных как ректификация.

За прошедший год научные издания несколько раз сообщили об исследовательских работах, которые обнаружили связь между процессом ректификации (высвобождение газа путем введения смеси воды, соли и химических веществ) и негативными последствиями этого процесса для здоровья людей. После процесса ректификации сточные воды загрязняют питьевую воду в источниках, расположенных ниже этих объектов. Одна команда исследователей отмечает, что в штате Пенсильвания, где расположено наибольшее количество газовых скважин, наблюдаются повышенные уровни канцерогена радона в домах, что приписывается строительству этих скважин. Другое исследование, также проведенное в Пенсильвании, обнаружило, что в плотно заселенных областях, где есть газовые скважины, среди населения наблюдаются более высокие показатели госпитализации.

В последнее время проводилось много исследований, в которых изучалось влияние на беременных женщин близко расположенных к населенным пунктам газовых скважин. Ученые обнаружили, что женщины, живущие ближе к газовым скважинам, где используют процесс ректификации, чаще рожают детей с низким весом, чем женщины, которые живут дальше от скважин. Хотя многие из этих исследований были наблюдательными и не могут доказать какой-либо причинно-следственной связи между ректификацией и этими проблемами со здоровьем, ученые предполагают, что газ также не может быть здоровым источником доступной энергии.

Ядерные и возобновляемые источники энергии
Сейчас существует достаточно широкий спектр доступных альтернатив ископаемому топливу, которые не производят таких выбросов углерода, как наиболее популярные источники, особенно уголь и газ. Но есть ли у них свои собственные недостатки? На атомные электростанции припадает третья часть электроэнергии, которая вырабатывалась в Америке в 2012 году. Сторонники атомной энергии утверждают, что ее использование уменьшает выбросы парниковых газов, экономит транспортные ресурсы, требует меньше обработки и усилий при извлечении, она требует меньше топлива, при этом создает больше энергии. Тем не менее, ядерные реакторы и подготовка ядерного топлива, как полагают, высвобождают радиоактивные материалы в окружающую атмосферу и в воду. Чтобы ядерные отходы утратили свою радиоактивность, необходимо достаточно много времени, а до этого эти вещества оказывают очень негативное влияние на здоровье, а это означает, что отходы должны быть утилизированы или захоронены таким образом, чтобы избежать загрязнения окружающей среды.

Сторонники атомной энергии считают, что количество радиации, которую получает общественность от атомных электростанций, мизерное по сравнению даже с природными источниками излучения. Всемирная ядерная ассоциация сообщает, что, хотя атомная промышленность – это источник 1 % радиационного воздействия, 85 % этого воздействия поступает из природных источников. Однако «Energy Justice Network» отмечают, что многие исследования выявили увеличение риска развития рака и увеличение случаев младенческой смертности среди людей, живущих вблизи ядерных реакторов. В одном исследовании сообщалось, что в молочных зубах детей, живущих в непосредственной близости от АЭС, уровни радиоактивного загрязнителя, который называется стронций-90, на 30 – 50 % больше, чем у детей, проживающих далеко от АЭС.

Современные ядерные катастрофы, одна из которых произошла почти 30 лет назад в Чернобыле в Украине, а другая совсем недавно в Фукусиме в Японии, показали, что, когда возникают проблемы в ядерных реакторах, последствия могут быть очень серьезными. Недавно научные издания сообщали об исследованиях, результаты которых показали, что, возможно, самый большой риск ядерных аварий – это возникновение психических заболеваний.
Опасность ядерной энергетики по-прежнему обсуждается, а вот в отношении возобновляемых источников энергии неопределенности намного меньше. Солнечная энергия, энергия ветра и гидроэнергия использует различные природные источники для выработки электроэнергии и не сжигают никакого топлива. Гидроэнергетика использует дамбы, чтобы направить движение воды на производство электричества. Хотя они непосредственно не производят вредных выбросов в атмосферу, гниющая растительность в озерах, созданных около гидроэлектростанций, производит метан, который играет важную роль в глобальном потеплении. Солнечная энергия и энергия ветра не сжигают топлива и не вызывают загрязнения окружающей среды. В плане «Clean Power Plan» авторы предполагают, что использование этих источников энергии может стать именно тем способом, с помощью которого можно сократить количество выбросов углерода в атмосферу, а также предоставит многие другие преимущества, которые касаются здоровья населения.

Хотя критики спрашивают, смогут ли эти формы энергии удовлетворить потребности широкой общественности (с точки зрения потребления энергии и экономики), но уже сейчас невозможно оспаривать тот факт, что переход на возобновляемые источники энергии будет препятствовать возникновению целого ряда различных проблем со здоровьем, которые непосредственно и косвенно вызывают другие источники энергии.

Автор: Анастасия Михальченко, специально для "Вектор ньюз"
ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:
Оставить комментарий
Видео дня
Новости
  • Последние
  • Читаемое
  • Комментируют
Календарь публикаций
«    Декабрь 2016    »
ПнВтСрЧтПтСбВс
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031